民間信仰

民間信仰是植根於中國古代文化的哲理基礎,有其秩序和內在理性,並隨著時代的演變而發展出一套完備的組織和儀式。它包括原始宗教在民間的傳承、人為宗教在民間的滲透、民間普遍的信俗以及一般的民眾迷信。

民間信仰以民眾為基礎,在一般社會活動及日常生活中展現,如在家中供奉神龕和祖先、隨需要到各處廟宇燒香禮拜等等。其所崇拜之人物與對象範圍十分廣泛,包括自然現象、有功績的歷史人物及傳說中的神與仙等,並因應民眾的道德規範和對神鬼的忌諱而鮮明地建構出神明與妖魔鬼怪的二元對立層面。神與魔的對立形象更促使民眾對於民間信仰充滿迷思、幻想和活力。

追溯久遠的傳說、神話和歷史,如天后、車公、關帝和黃大仙等等,神明多是超凡入聖,象徵著力量和道德秩序。為此,民間信仰開展了各式各樣的宗教儀式,鼓勵人與神建立聯繫,以祈求神明的力量對抗邪祟或賜福。當中,民眾可以通過簡單的祈請、宗族傳承下來的祭祀方法等與神明溝通,但在一些特定的時間及空間則須由道、釋或儒的宗教人士參與支持。事實上,民眾熱衷崇拜神明並參與其宗教儀式,是希望解決生活上的問題及追來心靈上的輔助;因此,民間信仰除具有強大的實用性外,也必然地涉及超自然力量,令民眾趨之若鶩及信仰。

從意識形態上,民間信仰是非官方的文化;從文化形貌上,它著重實踐,並以地方的方言形式傳承;從社會力量上,它備受社會民眾支持並與民間生活密不可分。